La nueva cara de los servicios para animales en Fresno

Smiling person scratching the chin of a brown and white dog
El programa de integración de Best Friends ayuda a Fresno Humane Animal Services a establecer un programa de servicios para animales en la ciudad.
Por John Polis

Era un típico día de principios de otoño cuando el agente Salo Moua, de Fresno Humane Animal Services, respondió a una llamada urgente pidiendo ayuda. Una señora que paseaba por su vecindario de Fresno, California, se asustó cuando un gran perro blanco se le acercó con bastante rapidez.

Salo, acompañado por April Moore, gerente de alto rango del programa de integración de albergues de Best Friends Animal Society, habló con la mujer para recopilar algunos detalles, y pronto estaban recorriendo el vecindario. Las conversaciones con los vecinos llevaron a un área adyacente donde vieron a Duke (el gran perro blanco), que iba acompañado de un pequeño amigo canino desaliñado.

Investigaron un poco más y llegaron a identificar quién era la mamá de Duke, que estaba en el trabajo. También pudieron ponerse en contacto con un vecino dispuesto a cuidar de Duke y su amiguito hasta que su mamá volviera a casa. Fue el ejemplo perfecto de la "nueva era" de los agentes de servicios para animales, que dan prioridad a promover la confianza y la buena voluntad y a colaborar con los residentes para resolver los problemas.

Best Friends completó recientemente un proyecto de servicios integrados de campo de ocho meses de duración con Fresno Humane; esto se hizo posible, en parte, gracias a una subvención de Maddie's Fund®. A través del programa de integración de albergues, Best Friends trabaja con las agencias para desarrollar planes de salvamento que ayuden a aumentar las tasas de salvamento y luego coloca al personal de Best Friends en puestos temporales de liderazgo dentro de esas agencias para ayudar a poner en práctica sus planes.

Man reaching down to pet a dog in a chain-link fenced in area
Foto cortesía de Fresno Humane Animal Services

Trabajo en equipo bajo presión

Fresno Humane ha proporcionado albergue y servicios a los animales para el condado desde 2015. Luego, en junio, asumió también los mismos servicios para la ciudad. Fue entonces cuando comenzó la integración: dos miembros del personal de Best Friends trabajaron junto con el personal de Fresno Humane para ayudarlos a asumir una tarea de tal magnitud.

Entre las muchas cosas que había que hacer estaba la contratación y capacitación de agentes de servicios para animales en la ciudad, una prioridad para Teri Rockhold, directora ejecutiva de Fresno Humane.

"Aquí reinaba la mentalidad del 'cazador de perros'", dice, "y estábamos librando una ardua batalla intentando que la comunidad participara. April hizo importantes contribuciones, entre ellos los recursos para la comunidad, que son una parte gigantesca de los servicios de campo."

"La mayor parte del trabajo de Best Friends fue de naturaleza fundacional", dice April. "Trabajamos para poner en marcha las operaciones, y capacitamos a los agentes, proporcionándoles luego acceso a más capacitación en el futuro. Tengo muchas esperanzas de que el personal de aquí haga crecer este programa y superar los objetivos que ellos mismos se han fijado."

Shepherd dog lying in the grass in front of a person sitting in a wheelchair
Foto cortesía de Fresno Humane Animal Services

Capacitación para ayudar tanto a los animales como a las personas

Las relaciones humanas ocupan un lugar destacado en la lista de competencias esenciales de los agentes de servicios para animales. "Honrar ese vínculo humano-animal es lo más importante", dice April. "Cuando tenemos la oportunidad de llevar a las mascotas a casa y además crear relaciones, ayudamos no sólo a mejorar la salud y seguridad de la mascota, sino que también ayudamos a la familia de la mascota y a la comunidad en general".

Durante la integración, April dirigió sesiones de capacitación que incluyeron cursos y certificaciones de FEMA, así como capacitación de expertos de la industria sobre participación comunitaria, reducción de conflictos, DEI (diversidad, equidad e inclusión), redacción de informes, investigaciones y manejo defensivo. Como resultado, los agentes de servicios para animales de Fresno están utilizando una serie de nuevas habilidades que les permiten conectarse mejor con el público.

Animal control officer unloading a boxed dog house out of a vehicle for the person next to her
Foto cortesía de Fresno Humane Animal Services

Mantener juntas a las mascotas y a su gente

En diciembre pasado, la agente Mai Vang de Fresno Humane demostró de primera mano el énfasis que debe ponerse en la comunidad, cuando acudió a una llamada sobre cinco perros sueltos en la zona sur de la ciudad. Mai se enteró de que los perros pertenecían a una pareja sin hogar que se dedicaba a los perros y a mantenerlos a salvo. La pareja aceptó correas y collares nuevos para sus perros, y Mai les informó sobre cupones para servicios de esterilización a bajo costo y acceso a comida para perros.   Hasta el momento, todo va bien con la familia, y no ha habido más denuncias de perros sueltos.

"Mai es una gran agente", dice April. "Se enfoca en la comunidad, está motivada, es amable y buena con la gente. No tengo palabras para describirla. Es una persona muy apasionada y verdaderamente auténtica".

“Los agentes de servicios para animales de Fresno Humane se encargan de una gran variedad de casos. Desde un perro vagabundo hasta un cerdo corriendo por la carretera", dice April. "Sus obligaciones laborales son un delicado equilibrio entre comprometerse con la comunidad (simplemente conocer a la gente en la situación en la que se encuentran y establecer una relación) y hacer cumplir la ley (ocuparse de las mordeduras de animales y hacer cumplir las cuarentenas).

Person holding a boxed dog house next to his dog
Foto cortesía de Fresno Humane Animal Services

Estar preparados para cualquier situación

Los agentes llevan consigo una serie de herramientas de recursos para estar preparados y poder ayudar en cualquier problema relacionado con los animales, como correas, comida, herramientas de mano y sistemas humanitarios para sujetar a las mascotas. Por eso, cuando el agente Michael Savoy siguió a un perro hasta una casa que servía también de guardería, se presentó bien preparado. La construcción de un parque infantil en la propiedad había permitido que el perro de la familia se escapara.

Al ver al agente de servicios para animales, los niños temieron que Michael fuera a llevarse al perro, pero él se tomó su tiempo para explicarles que sólo estaba allí para ayudar al perro. Michael quería ayudar a la familia a mantener a salvo a su mascota en la propiedad mientras trabajaban para terminar la construcción del parque infantil.

"Ese mismo día, Michael pudo instalar un sistema humanitario para sujetar al perro", dice April. "El sistema humanitario de sujeción era una alternativa de contención segura que permitía que el perro tuviera libertad de movimiento, así como acceso a comida, agua y albergue. De este modo, logró un cambio en la percepción de los niños sobre lo que hace un agente de servicios para animales".

Los agentes de servicios para animales de Fresno Humane trabajan duro cada día para asegurarse de que los perros vagabundos (y a veces los cerdos y las cabras) tengan la mejor oportunidad de volver a casa. "A veces los agentes pueden conectar fácilmente a las mascotas con sus familias a través de microchips", dice April. "Pero la mayoría de las veces ocurre después de que los agentes tocan las puertas y hablan con los vecinos".

Smiling person with her pit bull terrier after the dog had been returned by an animal control officer
Foto cortesía de Fresno Humane Animal Services

Ir más allá de lo esperado

Fresno Humane a menudo va más allá de la norma para reunir a las mascotas y a sus personas, desde proporcionar placas de identificación gratuitas grabadas para perros hasta ayudar a organizar un alojamiento temporal para una mascota cuya persona está en el hospital. Se trata de ofrecer soluciones prácticas y humanitarias a los problemas cotidianos entre personas y mascotas. En tan solo un mes, los agentes pudieron devolver 39 animales a sus familias sin tener que ingresarlos primero en el albergue.

Teri afirma que trabajar con Best Friends unió a personas con distintos antecedentes en un esfuerzo de equipo. "Todos tenemos diferentes opiniones y experiencias", dice. " Pero durante la integración, todos éramos miembros de un equipo, todos sentados hablando y planificando, sin sermones, solo conversaciones respetuosas".

Hoy en día, los agentes de servicios para animales de Fresno Humane son conscientes y buscan oportunidades para crear buena voluntad en toda la ciudad y el condado. Tomemos, por ejemplo, el día en que la agente Justice Jackson de Fresno Humane conducía por un barrio y vio delante de una tienda de la esquina a una perra a la que reconoció de un albergue de animales en el que había trabajado anteriormente. Se trataba de Princess, que había estado en el albergue porque su persona no podía cuidarla.

Justice se detuvo para esperar a que la persona de Princess saliera de la tienda. Cuando lo hizo, le ofreció un collar, una correa o un suéter porque empezaba a hacer frío afuera.  Con agradecimiento, esta persona aceptó un suéter rosa para Princesa y exclamó: "¡Parece que la Navidad llegó temprano para nosotros!".

Los agentes de los servicios para animales, en particular los de Fresno Humane, no son el estereotipo de cazador de perros despiadados. Hoy en día, son servidores de la comunidad, embajadores humanitarios y solucionadores de problemas que trabajan duro y con mucho tacto para crear confianza con la comunidad.

Gracias a eso, Princess lleva un collar nuevo y ya no viola la ordenanza de la ciudad con respecto al uso de correas. Y desde luego, está más calentita en esas noches frías de Fresno.

Animal control officer petting a dog outside of a vehicle
Foto cortesía de Fresno Humane Animal Services

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